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Birding Havana

Birding Havana is a Non-Profit Birdwatching Organization, based in Havana, Cuba, founded in June 2019 by Mr. Vladimir Mirabal, former Diplomat, Lawyer, Photographer and passionate Birder. It is devoted to support conservationist projects in Cuba aiding birds and their habitats. Birding outings, presentations and workshops are free of charge for Cubans throughout the island.

The existence of a climate of impunity in the use of bird cage traps, the trade of species and/or their exhibition as trophies, among other, are the main reasons which justifies the need to develop environmental friendly initiatives based on citizenship power.

Birding Havana aspires to deepen and broaden the work of environmental awareness and education in the Cuban population, especially among the youngest, through the exercise of birdwatching, and thus contribute to raising awareness about the conservation and protection of birds and their environments. The ultimate goal is to articulate a Cuban Movement of Birdwatchers which will promote protection and conservation on resident and migratory birds and their habitats. The results of our efforts will not only benefit Cuba but the United States, Canada and many Caribbean, Central and South America nations.

This task is of vital importance and urgency, given the current and future challenges of climate change, the suppression/modification of natural habitats by man and the growing practice in Cuba of hunting songbirds (resident or migratory) by unscrupulous sectors of the population (bird trappers). These factors, among others, constantly threaten the survival, reproduction and development of many bird species on the island.

Despite pandemic times, in the last couple of years Birding Havana have organized more than 40 field trips mainly to Hotspots in Havana and its surroundings like Playa del Chivo, the National Botanical Garden, Lenin Park, Monte Barreto, Tarará and Rincón de Guanabo Mangroves, among others. It has promoted the participation of birdwatchers of all ages in the activities for the World Shorebird Days, World Migratory Bird Days and in bird watching/counting events with children from the communities. In January 2022, together with the FotoBaston Photography Academy, it coordinated and conducted the first Cuban nature photography and birdwatching course with the graduation, six months later, of 32 students.

Another of the fundamental objectives of Birding Havana is in the area of communication and social media. In March 2021, the quarterly, digital and free magazine The Cuban Birder / El Observador de Aves Cubanas was published, which already has 7 editions in Spanish and English.

Through its network of contacts throughout the country, Birding Havana promotes the creation of local birdwatching clubs with the aim of encouraging this noble activity in the Cuban population, especially among the youngest, and supporting the solidification of a protectionist consciousness and against the hunting and trade of wild birds. Until October 2022, insufficient, modest but solid results have been achieved with the foundation of clubs in Havana, Holguín, Granma and Santiago de Cuba.

Birding Havana es una iniciativa Sin Fines de Lucro para la observación de aves, con sede en La Habana, Cuba, fundada en junio de 2019 por  Vladimir Mirabal, ex diplomático, abogado, fotógrafo y apasionado observador de aves. Se dedica a apoyar proyectos conservacionistas en Cuba ayudando a las aves y sus hábitats. Las excursiones al campo, las presentaciones y los talleres son gratuitos para los cubanos en toda la isla.

La existencia en Cuba de un clima de impunidad en el uso de jaulas-trampa para pájaros, el comercio de especies y/o su exhibición como trofeos, entre otros, son las principales razones que justifican la necesidad de desarrollar iniciativas amigables con el medio ambiente basadas en el poder ciudadano.

Birding Havana aspira a profundizar y ampliar el trabajo de concientización y educación ambiental en la población cubana, especialmente entre los más jóvenes, a través del ejercicio de la observación de aves, y así contribuir a crear conciencia sobre la conservación y protección de las aves y sus entornos. El objetivo final es articular un Movimiento Cubano de Observadores de Aves que promueva la protección y conservación de las aves residentes y migratorias y sus hábitats. Los resultados de nuestros esfuerzos no sólo beneficiarán a Cuba, sino también a los Estados Unidos, a Canadá y a muchas naciones del Caribe, Centroamérica y Sudamérica, con quienes compartimos muchas aves que utilizan a Cuba como sus sitios de paso, de invernada o veraneo.

Esta tarea es de vital importancia y urgencia, dados los desafíos actuales y futuros del cambio climático, la supresión/modificación de hábitats naturales por parte del hombre y la creciente práctica en Cuba de cazar aves cantoras (residentes o migratorias) por parte de sectores inescrupulosos de la población (tramperos). Estos factores, entre otros, amenazan constantemente la supervivencia, reproducción y desarrollo de muchas especies de aves en la isla.

A pesar de los tiempos de pandemia, en los últimos años Birding Havana ha organizado más de 60 viajes de campo principalmente a los Hotspots de La Habana y sus alrededores como Playa del Chivo, el Jardín Botánico Nacional, Parque Lenin, Monte Barreto, Tarará y Manglares Rincón de Guanabo, entre otros. Ha promovido la participación de observadores de todas las edades en las actividades por los Días Mundiales de las Aves Playeras, Días Mundiales de las Aves Migratorias y en eventos de observación/conteo de aves con niños de las comunidades. En enero de 2022, de conjunto con la Academia de Fotografía FotoBastón coordinó y realizó el primer curso cubano de fotografía de naturaleza y observación de aves con la graduación, seis meses después, de 32 estudiantes.

Otro de las objetivos fundamentales de Birding Havana está en el área de la comunicación y las redes sociales. En marzo de 2021 vio la luz la revista trimestral, digital y gratuita El Observador de Aves Cubanas, que ya cuenta con 7 ediciones en español e inglés.

A través de su red de contactos en todo el país, Birding Havana promueve la creación de clubes locales de observación de aves con el objetivo de incentivar esta noble actividad en la población cubana, especialmente entre los más jóvenes, y apoyar la solidificación de una conciencia proteccionista y en contra de la cacería y el comercio de aves silvestres. Hasta octubre de 2022 se han alcanzado insuficientes, modestos pero sólidos resultados con la fundación de los clubes de La Habana, Holguín, Granma y Santiago de Cuba.